2017
Energías renovables

¿Qué desafío inspiró su proyecto?

La inspiración para el parque eólico de Awel Co-op provino de la falta de financiación existente para proyectos promovidos por la comunidad local. Nos dimos cuenta de que muchos programas locales de regeneración debían solicitar financiación continuamente a través de subvenciones, lo cual constituye una vía de financiación muy poco segura. Nosotros queríamos crear un proyecto generador de ingresos a través del parque eólico que pudiera aportar un flujo continuado de ingresos para estos proyectos comunitarios.

Elegimos un proyecto eólico porque también queríamos hacer frente a los desafíos del cambio climático y avanzar hacia una economía de bajas emisiones de carbono. La zona que rodea el parque eólico ha sido históricamente una comunidad dedicada a la extracción de carbón y, con la reducción de la actividad minera, llegaron tiempos difíciles. En consecuencia, la gente ha hecho propia la idea de que el parque eólico es un activo que pertenece a la comunidad y que busca beneficiar a la sociedad, pero también ha apostado por alejarse de una economía local basada en combustibles fósiles y avanzar hacia una economía que utilice energías renovables.

¿Qué aspecto innovador incorpora?

Nuestra comunidad local tiene unos ingresos medios bajos, así que fue complicado conseguir el dinero necesario para hacer todas las labores de viabilidad, planificación y construcción, es decir, todo el trabajo necesario previo a que las turbinas empezasen a generar electricidad. Como solución, optamos por una estructura cooperativa que garantizase que todo el mundo tuviese una cierta sensación de propiedad. Levantar unas pocas turbinas eólicas cuesta muchísimo trabajo, y no es algo innovador como tal. Nuestra innovación ha sido utilizar el entusiasmo generado durante el periodo de construcción del parque eólico y la propiedad cooperativa del proyecto para hacer publicidad y generar interés en el ámbito local.

¿Qué impacto ha tenido Triodos Bank en su actividad?

Lo cierto es que el parque eólico no hubiera sido posible sin Triodos Bank. Es un proyecto de 8,25 millones de libras y el préstamo de Triodos es de 5,25 millones; es una parte fundamental. Pero además, el hecho de conseguir la financiación de Triodos Bank generó confianza en el proyecto. Como hemos sido concienzudamente analizados y supervisados por un actor independiente, más personas han estado dispuestas a comprar participaciones, lo que nos ha permitido alcanzar los 2,5 millones de libras.

Además del apoyo económico, recibimos muchísimo asesoramiento durante los años de desarrollo del proyecto. Triodos nos hizo sugerencias sobre cómo planificar y ejecutar el plan para lograr los mejores resultados, y nos aportó información sobre lo que necesitábamos para conseguir la financiación. En los últimos meses, Triodos ha ayudado con las relaciones públicas locales y la publicidad, y hemos recibido muchos comentarios positivos de personas que han visto la película Changemakers que produjo Triodos y en la que salía Awel Co-op.

¿Qué impacto ha tenido este proyecto en su sector?

Es un proyecto relativamente pequeño en el conjunto del sector de las renovables, pero hemos logrado un impacto significativo en el ámbito de los proyectos comunitarios de Gales. Es, con mucho, el mayor programa comunitario de Gales y ha suscitado mucho interés por el tamaño de nuestra oferta de participaciones y el importe de la financiación que hemos conseguido con Triodos Bank. Creo que le ha abierto los ojos a mucha gente acerca del potencial de las renovables comunitarias. Incluso estamos hablando de muchos parlamentarios del gobierno galés que están observando lo que hemos hecho y quieren que se repita en otros lugares. A comienzos de año, me concedieron el MBE (Miembro del Imperio Británico) en la lista de condecoraciones de Año Nuevo y eso es debido al impacto que ha tenido el proyecto y a su impacto más general sobre la energía comunitaria en Gales. Indirectamente, todo esto está provocando cambios políticos para apoyar la energía comunitaria y fomentar la titularidad compartida entre comunidades y desarrolladores comerciales.

¿Cuál es el impacto local de este proyecto?

Uno de nuestros objetivos es aprovechar más el potencial de la comunidad local y ofrecerle una participación en el proyecto. Para ello, hemos donado participaciones por valor de 100.000 libras a las escuelas locales y a organizaciones comunitarias, para que tengan un flujo continuado de ingresos. Ya hemos otorgado participaciones a aulas concretas de algunos colegios y les hemos invitado a visitar el parque eólico. Ha sido una forma maravillosa de implicar a la comunidad. En cuanto los niños se dan cuenta de que las turbinas son en parte suyas, la inspiración que esto supone no tiene comparación.

¿De qué manera comparte Triodos Bank su visión?

Existe un mural en el vestíbulo de la oficina de Triodos Bank en Bristol que indica que podemos usar los recursos que tenemos disponibles -ya sea nuestro proyecto o el dinero en general- para “cubrir las necesidades actuales sin comprometer las de las generaciones futuras”. Eso es precisamente lo que pretendemos. Esto también nos recuerda a la “Ley galesa sobre generaciones futuras”, que fue uno de los primeros textos legislativos independientes del Gobierno de Gales. El compromiso mutuo con el desarrollo sostenible es el eje central de nuestra relación con Triodos y lo que nos hace confiar en que seguiremos avanzando hacia el futuro de la mano de este banco.